Archivos Mensuales: noviembre 2012

Dr. Strangelove, Peter Sellers, Von Neumann y la teoría de juegos

¿Teléfono rojo? Volamos hacia Moscú (Dr. Strangelove) es una de mis películas favoritas, además de uno de mis directores favoritos, Kubrick. Estoy completamente enamorado de las actuaciones de Peter Sellers como Dr. Strangelove (además de presidente de EEUU y oficial británico) y George C. Scott como General Buck. Pero lo que desconocía eran los orígenes del Dr. Strangelove.

Dr. Strangelove (Peter Sellers) demostrando que Nicolas Cage no es el actor más histriónico de la historia, aunque Peter se lo reservaba para la comedia.

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Historia de los métodos Monte Carlo

Universidad de Roma, años 30

– ¿Ya tenemos los resultados?

– Sí, y de nuevo Fermi ha acertado.

– Pero, ¿cómo demonios lo hace?

– Él dice que es una simple cuestión de estadística e insomnio.

Enrico Fermi realizaba una investigación sobre neutrones y sus noches de insomnio las dedicaba a intentar predecir el resultado de los próximos experimentos para sorprender a sus colegas. Para ello utilizaba dos herramientas: muestreo estadístico y un pequeño dispositivo mecánico para realizar sumas. En esa época, el muestreo estadístico era una técnica poco usada por el incordio que suponía la multitud de cálculos a realizar, pero Enrico tenía poco sueño y mucha curiosidad. No sabía que estaba usando lo que en un futuro se denominaría un método Monte Carlo.

Permitidme un pequeño salto en el tiempo y en el espacio. Nos trasladamos a 1945. La Segunda Guerra Mundial está próxima a terminar, se había completado con éxito la prueba de la bomba nuclear en Alamogordo, mientras los científicos de Los Álamos seguían trabajando en la bomba sin cesar y Estados Unidos comenzaba a mirar hacia Rusia como el nuevo enemigo.

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Algunos conceptos básicos sobre ondas, el disfraz de Sheldon y la expansión del universo

En un blog de física hay algunos conceptos que aparecen continuamente, como la longitud y frecuencia de una onda. Así que en esta entrada vamos a explicar algunos conceptos básicos de ondas. Para ello hablaremos del disfraz de Sheldon, perdón, del efecto doppler, de su relación con la expansión del universo y de las multas de tráfico que espero que no os lleguen a casa.

Sheldon con su disfraz de efectod doppler (imagen propiedad de CBS)

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