Archivos Mensuales: marzo 2013

El principio de exclusión explicado con urinarios

El principio de exclusión de Wolfgang Pauli nos dice que dos electrones en un mismo átomo no pueden tener todos sus números cuánticos iguales. ¿Y qué significa eso? Aquí es donde entran los urinarios. En un centro comercial construido en la época dorada del ladrillo, un constructor un poco garrulo decidió poner un solo baño y con unas características especiales: la distancia entre los grupos de urinarios era inmensa, pero le daba la oportunidad de poner anuncios con las innumerables promociones de pisos de lamentable calidad, ridículo tamaño y exorbitante precio que tenía en venta. Así que los clientes no tenían más remedio que pasar por interminables pasillos de promociones fraudulentas para liberarse de su agüita amarilla y, si había suerte, saldrían con una hipoteca de por vida.

La distribución de los urinarios que se encontraban en el baño de la sección Neón era la siguiente:

Y esos rayos que aparecen en medio tío, ¿es un baño tuneao?—No Johny, eso quiere decir que hay mucha distancia entre urinarios, quiere decir que hay un corte para ver el baño entero.

—Y esos rayos que aparecen en medio, tío, ¿es un baño tuneao?
—No, Johny, no son rayos, eso quiere decir que hay mucha distancia entre urinarios, así que simboliza que hay más distancia de la que se ve en la imagen. Recuerda que el vil constructor corrupto tenía montones de promociones que anunciar.

Ahora es cuando nos ponemos serios, porque los hombres cuando entramos en un baño tenemos una serie de reglas no escritas pero universalmente aceptadas: Lee el resto de esta entrada

Rodando voy

Hay conceptos en física que la primera vez que te los cuentan se te queda cara de tonto. Uno de ellos para mí fue la condición de rodadura, que se cumple cuando un sólido se desplaza por una superficie rodando y sin deslizar. Por ejemplo, si tenemos una rueda que gira cumpliendo la condición de rodadura, tendremos que tras un giro completo la distancia recorrida habrá sido exactamente la longitud de su circunferencia. Podemos ver a continuación un ejemplo cuando el radio de la rueda es uno:

rodadura2

Cuando una rueda con radio 1 gira sin deslizar, la distancia recorrida tras un giro completo será igual a su circunferencia, en este caso l = 2 \pi r = 2\pi

Se trata de un movimiento en el que se combina una traslación y una rotación, hasta aquí nada raro. Pero, ¿y si os digo que cuando la condición de rodadura se cumple, el punto con el que la rueda contacta con el suelo está en reposo?

¿PERO QUÉ ME ESTÁS CONTANDO?

Pues sí, la primera vez que te lo cuentan piensas que el profesor se está quedando contigo. Luego lo apuntas, te lo estudias y finalmente te presentas a un examen en el que aplicas este concepto y todo lo que implica de memoria, sacas el ejercicio adelante, pero sigues sin creértelo. Sin embargo, un día tuve una revelación en forma de curva matemática. Esa curva se llama cicloide, así que dejemos que ella misma nos muestre qué tiene que ver con la condición de rodadura cuando la representamos:

cicloide_solo

La curva cicloide puede representarse con las ecuaciones paramétricas que pueden verse en la imagen. Estas ecuaciones determinan el valor de las coordenadas e y para un punto de una circunferencia de radio r, en cada instante de tiempo t.

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James Chadwick y el Neutrón

Universidad de Manchester – 1907

—Usted tendrá la oportunidad de tener un futuro brillante aquí, ¿conoce a Rutherford?

—Sí… sí, claro que lo conozco, es un gran científico.

—En el segundo año podrá disfrutar de algunas de sus clases magistrales y, si se aplica lo suficiente en sus estudios, podrá formar parte de sus experimentos. En esta universidad tenemos uno de los mejores laboratorios del país y tendrá todas las oportunidades que necesita. Señor Chadwick, aquí le espera un futuro brillante, espero poder verle por los pasillos en unos días.

—Pero… yo he venido a estudiar matemáticas —musitó el tímido Chadwick, aunque él era el único que permanecía en la habitación, dado que el profesor ya se había despedido con un cálido apretón de manos. James recogió su abrigo mientras pensaba en lo que le había dicho el profesor—. Quizás estoy equivocado, tendría grandes posibilidades aquí en Manchester estudiando física y siempre podría volver a las matemáticas.

A los 16 años de edad, Chadwick estaba dispuesto a iniciar su carrera universitaria como un brillante estudiante de matemática aplicada, pero el destino en forma de un profesor despistado lo llevó al mundo de la física. En Manchester, Chadwick tuvo sus primeros encuentros con Rutherford y conoció a Hans Geiger. También se interesó por los experimentos que Geiger y Marsden estaban llevando a cabo y que desembocaron en el descubrimiento del núcleo atómico. Una vez finalizada la carrera, Chadwick tenía una recomendación del propio Ernest Rutherford bajo el brazo y la intención de investigar sobre radiactividad. Su destino fue Berlín, donde lo esperaba Hans Geiger.

chadwick_postcard

Siempre se pasaban con el peine cuando hacían la foto oficial de la entrega del Nobel, pero la verdad es que a Chadwick lo sacan con planta de actor de cine negro.

Europa se encontraba en una situación convulsa y Chadwick fue llamado como oficial en la reserva del ejercito británico, pero decidió quedarse en Berlín. La Gran Guerra estalló y James no tuvo tiempo de salir de Alemania. La autoridades alemanas lo detuvieron acusándolo de espionaje y acabó junto a otras cinco personas en una cuadra. Fueron cuatro años en los que el frío y el hambre debilitaron su salud. Lee el resto de esta entrada

¿Quién es quién? edición física cuántica

Estoy inmerso en la lectura de un libro sobre los inicios de la física cuántica cuando me encontré con una foto que me pareció espectacular. La foto es la siguiente:

Personajes ilustres

Y la pregunta es: ¿quienes son los ilustres científicos que ocupan la primera bancada? Venga, que es sencillita, algunos son fácilmente reconocibles.

PD: y en breve os desvelaré el libro en el que encontré la foto, escrito por uno de los ocupantes de la primera fila, y haré una pequeña reseña.

Aquí los tenéis numerados, que en twitter estamos montando un buen lío con el del centro, el de la izquierda …

numerados

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