Archivos Mensuales: agosto 2013

Cuentos para agosto

Me encanta leer en la playa. Antes solía hacer el tontuno con los amigos y me pasaba el día en el agua, pero uno pasa por ese proceso que se llama madurar. Traducido a la playa, madurar significa dejar de hacer el garrulo cuando vas al agua y dedicarte a esa actividad tan divertida que es tomar el sol, o peor, jugar a las paletas. Por suerte, existen los libros.

Pero cuando estás torrándote al sol no te apetece leer Cien años de Soledad, sino una lectura rápida que puedas dejar sin perder el hilo en cualquier momento para irte al agua a refrescarte o moverte cual antigirasol buscando la sombrilla. Por suerte, existen los libros de cuentos.

Me encantan los cuentos. Cuando quiero iniciarme en un autor, busco si tiene una antología de relatos cortos y empiezo por ahí. Y además me gusta la palabra cuento, me pasa con ella lo mismo que con tebeo, tiene un sabor nostálgico.

Así que ahora que el blog se va de vacaciones os dejo unos libros de cuentos, de esos que si tienes en papel acaban resobados de tanto leerlos:

Don't panic, no hay que saberse todas estas fórmulas para leer a Chiang.

Don’t panic, no hay que saberse todas estas fórmulas para leer a Chiang.

La historia de tu vida, de Ted Chiang es el libro que más me ha impresionado últimamente. Los cuentos de Ted Chiang tienen algo especial, no solo la forma en la que engarza la ciencia dentro de los mismos, sino sus historias, tanto en forma como en contenido. En La historia de tu vida encontraréis relatos incómodos, emotivos, fascinantes y llenos de filosofía, matemáticas, termodinámica e incluso óptica. De hecho, una de sus historias provocó una entrada bastante loca en este blog: El principio de Fermat, los extraterrestres y el pelo en el pechete.

¿Hay más para leer de Ted Chiang? Por desgracia es un autor poco pródigo, pero aparte de esta antología podéis buscar estas magníficas historias:

  • El mercader y la puerta del alquimista, historia ambientada en Bagdad y El Cairo sobre viajes en el tiempo, paradojas temporales y arrepentimiento.
  • Exhalación, personalmente la historia que más me ha gustado de Chiang. Un breve relato en el que Chiang nos describe un fascinante mundo mecánico y nos deja una interesante reflexión final. Aquí la tenéis en inglés.
  • El ciclo de vida de los objetos software, o cómo Ted puede conseguir que sientas empatía por un montón de bits. Podéis encontrarlo en la primera antología de Terra Nova.

Para que os hagáis una idea de la calidad de las historias de este hombre, con poco más de 10 historias cortas publicadas, ha ganado 4 premios Nébula, 4 premios Hugo y 4 premios Locus.

No, no soy el hermano apuesto de Homer, soy Philip K. Dick.

No, no soy el hermano apuesto de Homer, soy Philip K. Dick.

Philip K. Dick, el cuento personificado. He leído muchas de sus novelas, pero donde siempre he pensado que se desenvolvía  mejor este gigante era escribiendo pequeñas historias. Tienen muy mala leche, puede que te confíes durante el nudo y la historia te deje llevar, pero en el último momento Philip conseguirá revolverte las entrañas. Recuerdo con especial cariño el cuento del robot que se autopromocionaba a sí mismo para vender sus servicios de limpieza, el final es totalmente delirante.

La editorial Minotauro publicó, bajo el nombre de Cuentos completos, cinco volúmenes con todas las historias cortas de Dick. Muchas os sonarán porque han acabado transformándose en películas (con mejor o peor suerte).

En definitiva, un autor necesario para entender la ciencia ficción y el cuento.

Axiomatico

Greg Egan es mi escritor de ciencia ficción favorito, así que es lógico que un libro de cuentos suyo aparezca en la lista. En Axiomático podréis encontrar historias de cyberpunk, fantasías cuánticas y mucha ciencia. No es un libro de lectura fácil, algunas historias necesitan una relectura y seamos sinceros: Egan es un escritor para frikis de la ciencia y la computación, ¿os he dicho ya que es mi favorito?

El relato que más me fascinó de esta antología es “Aprendiendo a ser yo“, donde la humanidad ha creado un dispositivo capaz de sustituir al cerebro. Instalan una pequeña computadora junto al cerebro que aprende durante un tiempo a comportarse como este. Parecido a un algoritmo de red neuronal, comprueba las respuestas producidas en el cerebro y se va ajustando poco a poco para conseguir los mismos resultados. Tras ese periodo de aprendizaje, el cerebro es amputado y solo queda el dispositivo —llamado “la joya”— para gobernar el cuerpo. En esta historia, el protagonista siente sus dudas sobre este cambio: ¿será él mismo tras el cambio?¿o la sustitución del cerebro significará su muerte y el nacimiento de una nueva entidad? Un relato que dio vueltas en mi cabeza durante varios días y que en parte se podría enlazar con su magnífica novela Ciudad Permutación, por su obsesión con la inmortalidad del ser humano basada en la tecnología.

¿Qué tendrá que decirnos esta vez Sheldon?

¿Qué tendrá que decirnos esta vez Seldon? Nunca falla en sus vaticinios. ¿Seguro?

La primera entrega de Fundación es un libro de cuentos, una serie de historias en las que Asimov nos va relatando las distintas etapas de la Fundación en sus inicios. Isaac publicó estas primeras entregas sobre Fundación en forma de relatos cortos para la revista Astounding. En el primer libro de esta saga podemos vivir la creación de la Fundación de la mano de su promotor Hari Seldon, enterarnos de qué es la psicohistoria y disfrutar con las peripecias de los primeros alcaldes del planeta Terminus.

La historia se inicia durante la decadencia de un poderoso imperio galáctico. Esta decadencia impulsa a Hari Seldon a realizar un proyecto que asegure una rápida transición entre la caída del imperio y el surgimiento de un nuevo orden. En ese nuevo proyecto, el planeta Terminus es la primera de las claves, un pequeño planeta en el borde de la galaxia al que son trasladados los conocimientos del imperio y un grupo de elegidos para llevar a cabo la titánica tarea de la reconstrucción de la civilización.  Un libro que todo aficionado a la ciencia ficción debería leer para luego continuar con la saga y conocer la historia del Mulo y de Golan Trevize. Aquí os dejo una reseña de la saga completa que hicieron en Hablando de Ciencia.

Y esto es todo, nos vemos en septiembre —eso precisamente me han dicho varios profesores este año—, así que por mi parte tengo tarea y poco tiempo para cuentos.

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