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Historia de los métodos Monte Carlo

Universidad de Roma, años 30

– ¿Ya tenemos los resultados?

– Sí, y de nuevo Fermi ha acertado.

– Pero, ¿cómo demonios lo hace?

– Él dice que es una simple cuestión de estadística e insomnio.

Enrico Fermi realizaba una investigación sobre neutrones y sus noches de insomnio las dedicaba a intentar predecir el resultado de los próximos experimentos para sorprender a sus colegas. Para ello utilizaba dos herramientas: muestreo estadístico y un pequeño dispositivo mecánico para realizar sumas. En esa época, el muestreo estadístico era una técnica poco usada por el incordio que suponía la multitud de cálculos a realizar, pero Enrico tenía poco sueño y mucha curiosidad. No sabía que estaba usando lo que en un futuro se denominaría un método Monte Carlo.

Permitidme un pequeño salto en el tiempo y en el espacio. Nos trasladamos a 1945. La Segunda Guerra Mundial está próxima a terminar, se había completado con éxito la prueba de la bomba nuclear en Alamogordo, mientras los científicos de Los Álamos seguían trabajando en la bomba sin cesar y Estados Unidos comenzaba a mirar hacia Rusia como el nuevo enemigo.

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